BBS论坛盛极而衰:水木社区拟靠捐款求生,猫扑、天涯变为“时代的眼泪”

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近日,国内初代BBS论坛水木社区在官网发布《运营助力计划》称,在广告收入微薄,管理开支却大幅增加的今天,网站的运营举步维艰。

为此,水木社区发起了捐款助力计划,呼吁网友捐款,并表示将活动款项全部用于维持社区的基本运营。

不少网友感叹,水木社区终将和猫扑、天涯一样,成为“时代的眼泪”,这或许这就是BBS论坛的归路。

“事实上,BBS论坛早已被时代抛弃。单纯靠为爱发电以及网友捐赠很难维持水木社区的运营,靠情怀也终有支撑不下去的时候。到那一天,就要真正说再见了。”有分析认为。

水木社区靠情怀支撑27年,两关联公司仅9人参保

据了解,水木社区前身为1995年运行的清华大学校内BBS水木清华。曾经水木清华代表着中国高校的网络社群文化,汇聚了一大批高知人群,初代网红芙蓉姐姐就是从这里走出。

可以说,水木社区见证了中国互联网行业从萌芽到繁荣的整个过程。

截至2005年3月,水木清华共有版面500余个,总注册人数达到30万,最高在线人数达23674人,是国内高校中人气最高的BBS。那是水木清华发展历程中最为鼎盛的时期。

在2005年3月转为校内型后,水木清华的访问人数大幅下滑,影响力已不如从前,并于2021年正式关站,停止运作。

其分裂出的水木社区,利用备份的用户数据,在原BBS水木清华用户资源基础上实现了独立发展,网站同时还保留了原站截至更名前的所有版面。

然而,水木社区近日也出现运营艰难的情况。社区在《运营助力计划》中提到,论坛自创立以来,一直依靠网友的支持与无私奉献来维持运营。

版主们自费大量时间维护版面内容和秩序;技术站务工作到三更半夜,修改更新代码;站务拉来自己的技术团队无偿提供技术维护和开发;还有元老靠刷脸,在互联网同行中免去部分运维开支。

但在互联网飞速发展的当下,社区广告收入微薄,管理开支却大幅增加,网站运营举步维艰,仅凭一己之力很难再扛下去。因此,水木社区发起捐款计划,所获活动款项将全部用于维持社区基本运营。

《运营助力计划》还提到,社区预料到该活动会面临很多非议与不解,但这确实是无奈之举。

天眼查App显示,水木社区网站关联公司北京水木壹行科技有限公司成立于2017年12月,注册资本100万元,法定代表人为李志亚。该公司由北京水木汇金科技中心(有限合伙)以及周霖、胡晓映、陈晞等多名自然人共同持股。

水木社区微信公众号的关联公司北京水木宜行科技有限公司成立于2017年8月,注册资本100万元,法定代表人同为李志亚,由周建波、赵婧祎、张梓航及北京吉客同行科技中心(有限合伙)共同持股。

上述两公司的实际控制人均为周建波,年报信息显示,前者2021年参保人数为3人,后者2021年参保人数为6人。这表明,水木社区两关联公司仅9人参保。

猫扑、天涯早已退场,“互联网发源地”何以走向衰亡?

公开资料显示,BBS的英文全称是Bulletin Board System,中文翻译为“电子公告板”,被外界誉为“互联网发源地”的BBS最早用来公布股市价格等信息。常用的BBS分为两类,一类是商业信息站点;另一类则是日常所提及的网络论坛。

目前国内公认最早的BBS站点为曙光BBS,于1994年在中科院计算所成立。而最早进入大众视线的则是次年清华大学官方创建的校园BBS水木清华,其也是目前国内尚存的最原始BBS论坛。

不过,要提到最著名的BBS论坛,当属猫扑与天涯。

1997年,网友“MOP”为搜集TV Game资料以及与志同道合的玩家交流创立了猫扑。起初,猫扑作为大陆最早的游戏网站,以讨论电视游戏为主,主要走小众化、精品化路线。

后来,随着网友们的口口相传以及媒体的多次曝光,猫扑由小众论坛逐渐发展为汇集游戏、小说、娱乐、体育等方面的综合论坛,用户数量也实现剧增。据官方数据,其拥有注册用户1.3亿人。

另一著名社区天涯则创办于1999年,与猫扑不同的是,天涯最早就定位在综合性论坛,建立了股票、杂谈,电脑技术、情感天地、艺文漫笔新闻众评、体育聚焦、书虫茶社、旅游休闲、海南发展、天涯互助等栏目。

作为最大中文互联网社区的天涯,注册用户超过1.3亿,月覆盖用户超过2.5亿,《鬼吹灯》《明朝那些事》等大热IP均来源于此。2015年,其在新三板挂牌上市。

随着国内互联网的快速发展,涌现出了一批或与二者定位相似、或更垂直的新兴平台,包括以微博、微信为主的社交平台,以及以百度贴吧、知乎、豆瓣为主的兴趣社区平台。

与之相比,产品更迭速度慢、版面老旧、缺乏更多商业变现途径的猫扑与天涯,逐渐成为“时代的眼泪”,一批批用户也分流到新兴平台上。

“当年猫扑想改版,但又怕改变了用户习惯后,会导致数据大跌,所以一直没动架构,然后底层代码越堆越多,不堪负重,导致系统体验越来越差。”猫扑前总监曾坦言,在传播速度方面,微博远远高于BBS平台,因此BBS的江湖地位注定被微博终结。

2019年4月,停牌两年之久的天涯在新三板正式被摘牌,后平台因违规收集用户个人信息被工信部下架;两年后的2021年4月,猫扑发布关闭发帖功能,存活了24年的老牌网站走向没落。

“天涯等论坛在早期积累了强大的内容生产能力,依靠自身巨大流量培养出一批批热门IP,但是后期缺少将优质热门IP变现盈利的机制。在当下,如何将优质内容变现,让平台和作者达到双赢才是最应投入精力的方向。”一位行业分析师如是称。

其次,产品形态跟不上时代潮流,也是BBS论坛被外界诟病的主要方面。不少网友认为,“水木社区如今的讨论质量每况愈下,主页面设计仍数年保持不变。”网站一成不变、鲜有创新的模式也很难留住用户。

水木社区移动端与PC端对比

此外,缺乏技术支撑与内容管理的论坛在信息碎片化的时代也显得格格不入。诸如水木社区、天涯等老牌社区如今只剩情怀,可愿意为这份情怀买单的人也变得越来越少。

“事实上,BBS论坛早已被时代抛弃。单纯靠为爱发电以及网友捐赠很难维持水木社区的运营,靠情怀也终有支撑不下去的时候。到那一天,就要真正说再见了。”有分析人士对记者表示。

或许,很多人叹息猫扑、天涯的衰亡,感慨水木社区的艰难求生,只是在怀念那个已经回不去的时代。